Interview: Pierre Hupperts, Voorzitter Convenant Duurzame Kleding en Textiel

Pierre Hupperts, strategy director en partner van The Terrace, is de expert als het aankomt op het voorzitten van complexe onderhandelingen en het komen tot grootschalige oplossingen. Als zijn collega’s zien wij hem regelmatig druk bezig om alle bedrijven en andere belanghebbenden binnen een sector te bewegen naar meer verantwoorde en duurzame praktijken. Geen koud kunstje. Hoe doet hij dat en wat zijn de geheime ingrediënten? We vroegen het aan Pierre.

Convenant Duurzame Kleding en Textiel

‘Wat het afgelopen jaar in mijn werk centraal stond, was het Internationale MVO Convenant Kleding en Textiel. Ik heb de onderhandelingen voorgezeten. Dat Convenant is op 4 juli jl. ondertekend door ruim zestig bedrijven, brancheorganisaties, NGO’s, vakbonden en de Nederlandse overheid. Dat is echt een mijlpaal. Het is mooi om te zien dat na een jaar dat Convenant er ligt en dat al die partijen zich gaan inspannen om de verduurzaming van die sector voor elkaar te krijgen.’

‘Wat opvalt is dat het convenant ambitieus, breed en veel is. Samen zijn negen thema’s bepaald die worden aangepakt, zoals kinderarbeid, leefbaar loon, gedwongen arbeid, milieuverontreiniging en dierenwelzijn. De komende maanden ontwikkelen bedrijven een plan van aanpak waarin zij aangeven of deze issues bij hen in de keten voorkomen en wat ze daaraan gaan doen. Daarnaast wordt er ook gekeken wat zij collectief kunnen doen. Veel van de thema’s zijn systemische problemen die niet zomaar even door een overheid of een bedrijf kunnen worden geregeld. Daarvoor moet met stakeholders op lokaal niveau, in de productielanden, worden samengewerkt. Dat is het mooie aan het Convenant. Partijen gaan samen die systemische issues oppakken, in Nederland en in de productielanden. Dat maakt het een heel mooi initiatief.’

Succesfactoren

‘Een succesvol Convenant begint met het commitment van partijen. De wil om het samen te gaan doen. Iedereen moet voor een oplossing willen gaan. Vervolgens moet die wil worden omgezet in concrete doelstellingen waar overeenstemming over moet worden bereikt. Daarbij mag het wel ambitieus zijn. Alle onderwerpen van het Convenant zijn hardnekkig en bestaan vaak al decennia. Je moet dus ambitie hebben om deze te kunnen aanpakken.’

‘Het aansluiten bij internationale initiatieven is een belangrijk onderdeel voor de slagingskans van het Convenant. In Nederland hebben wij 1 tot 2 procent van de wereldmarkt van textiel. Willen wij echt verandering teweeg brengen in productielanden dan moeten we samenwerken met andere landen, bijvoorbeeld met de Duitse Textielbundnis om samen iets doen aan een of meer van de negen thema’s. Of met de EU om Europese afspraken te maken over verduurzaming van de sector. En andere initiatieven zoals de Fair Wear Foundation en Made-by, en de ILO met het Better Work programma. Daarnaast zijn een goed secretariaat en voorzitter nodig om het te begeleiden. ‘

Grootste uitdaging

‘Om tot concrete doelstellingen te komen tussen al die partijen is een uitdaging. Uiteindelijk kan een Convenant alleen maar tot stand komen als partijen bereid zijn om compromissen te sluiten. Dat betekent dat je bijna nooit 100 procent van je eigen wensen binnen haalt. Je moet concessies doen en toch de ambitie overeind houden. Compromissen vinden voor alle activiteiten is echt de uitdaging. Als je kijkt naar mijn rol dan bestaat maar 20 procent uit het voorzitten van formele vergaderingen. De rest van mijn tijd ben ik bezig met bilaterale overleggen, met het zoeken van compromissen, met kleine overleggen tussen partijen om een akkoord te bereiken. De hoofdlijnen hadden we heel snel. Dat lag na 6 tot 8 weken wel op tafel. Om het dan vervolgens heel concreet en specifiek te maken is lastig omdat dan blijkt dat er grote verschillen in inzicht over de uitwerking gaan ontstaan. Die tegenstellingen omzetten in overeenstemming is een grote uitdaging. ‘

Toekomst

‘Ik geloof erg in de wijsheid van de crowd. Ik geloof in het feit dat wij samen meer weten dan een organisatie alleen. Dus ik ben een enorme voorstander van samenwerking, van multi-stakeholder processen waarbij bedrijven, NGO’s, kennisinstellingen en overheden samen gaan zoeken naar oplossingen voor nationale of internationale vraagstukken. De grote uitdaging is om alles wat er de afgelopen jaren gezaaid is aan duurzaamheid en duurzaamheidsinitiatieven nu veel ambitieuzer en veel sneller te gaan realiseren. Die motor in positieve verandering moet er echt komen.